Kingston en estado de emergencia por combates entre policías y pandillas

07:43 Jamaica declaró el domingo el estado de emergencia en Kingston y zonas aledañas por enfrentamientos entre la Policía y bandas armadas que intentan impedir el arresto de un líder pandillero requerido para una posible extradición a Estados Unidos.

Tras declarar el estado de emergencia, el primer ministro de Jamaica Bruce Golding prometió en cadena nacional enfrentar con firmeza a las pandillas armadas que resisten en la capital y que «no se le permitirá el triunfo» a los criminales.

Con la tensión en aumento, la Policía instó a «todos los vecinos decentes y que respeten la ley en Tivoli Gardens y Denham Town a abandonar inmediatamente a sus respectivas comunidades».

Los residentes de la zona serían trasladados en autobús a lugares seguros. Sin embargo, muchos se comunicaron con radios locales diciendo que temían por sus vidas y que no podían abandonar el área.

La Policía asegura que hombres armados de varias comunidades a lo largo de esta nación caribeña de 2,8 millones de personas se unieron a fuerzas criminales en Tivoli Gardens en un desafío para proteger al reputado líder de la zona, Christopher «Dudus» Coke.

«Las barricadas, y otras posiciones defensivas y los antes mencionados ataques, sumado a datos creíbles de inteligencia, indican que varios criminales de diversas bandas a lo largo de Jamaica se unieron a los elementos criminales en Tivoli Gardens».

«Ahora queda claro que los elementos criminales están determinados a lanzar ataques coordinados contra las fuerzas de seguridad», advirtió el comunicado policial.

Más temprano, tres destacamentos policiales fueron atacados y uno de ellos prendido fuego. En los enfrentamientos callejeros resultaron heridos un civil y un policía.

El primer ministro declaró el estado de emergencia para Kingston y St.Andrews, a partir de las 23H00 GMT del domingo.

Los incidentes estallaron a comienzos de la semana, luego de que el gobierno aprobó la extradición a Estados Unidos de Coke, un reputado pandillero y líder vecinal en el distrito de Tivoli Gardens, acusado por tráfico de drogas y de armas.

Entonces, miles de sus seguidores abarrotaron las calles mientras que las pandillas levantaron barricadas para evitar el arresto de Coke luego de que se librara la orden de capturarlo.

El viernes Golding hizo un llamado público a la calma y solicitó el desarme de las barricadas para que la Policía pudiese cumplir su tarea de arrestar a Coke.

Considerado uno de los hombres más influyentes y peligrosos de Jamaica, Coke, de 42 años, es el líder de la pandilla Showe Posse con ramificaciones en Estados Unidos.

Estados Unidos acusa a los miembros de Shower Posse, bajo el liderazgo de Coke, de haber vendido marihuana y pasta base de cocaína en la Ciudad de Nueva York y otras áreas del país.

Pero para muchos residentes de Kingston, Coke es como un ‘padrino’.

Miles marcharon por la ciudad el jueves cantando «Dejen a Dudus en paz, dejen a Dudus en paz».

«El está cerca de Dios», indicó un manifestante. «Así como Jesús murió por nosotros en la cruz, nosotros estamos dispuestos a morir por él», indicó otro.

A pesar de que Golding firmó el pedido de extradición de Coke, revocando una decisión anterior, la petición pende de una decisión de la corte, ante quien Coke debe comparecer.

El Departamento de Estado de Estados Unidos advirtió a los viajeros de posibles desordenes civiles y/o estallidos de violencia en la capital de Jamaica.

AFP

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